VISITE à SAINT-MICHEL - septembre 2014

Haiti voyage 2014 article l avenir 24 10 L'avenir - Verviers

Entre le 17 et le 26 septembre 2014, Luc Daele, notre président, se trouvait à Saint-Michel de l'Attalaye, à la rencontre des responsables d' ACCORD, notre association haïtienne partenaire. Il nous livre ses observations et ses impressions, images à l'appui.

Je m'en souvenais mais cela m'a à nouveau subjugué : Haïti est un pays MAGNIFIQUE !  

Des paysages superbes ...

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Une activité dynamique ...

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Des liens sociaux multiples et conviviaux ...

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SAINT-MICHEL DE L'ATTALAYE

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Premières constatations immédiatement visibles dès mon arrivée à Saint-Michel : les rues du centre du bourg sont à présent pavées (photos 1 et 2) et un réseau d'électrification des habitations existe (photos 2 et 3) !  Ce n'était pas le cas lors de ma première visite en 2002.  C'est dire qu'en 12 ans, un progrès significatif a été réalisé au niveau des infrastructures. Un bémol toutefois : le courant électrique n'alimente les demeures que de manière très intermittente et tout à fait aléatoire, et on est encore très loin d'une alimentation 24 h / 24 !

Sur la photo 3, on aperçoit également une antenne de télécommunication. A ce sujet-là aussi, Saint-Michel s'est totalement modernisé : DIGICEL a inondé le marché haïtien de GSM en tous genres, créant à la fois une formidable ouverture pour la communication entre tous mais aussi un nouveau besoin coûteux, auquel beaucoup d'Haïtiens semblent sacrifier d'autres nécessités sans doute plus directement vitales (photo 4).

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ACCORD

Et qu'en est-il des projets menés par ACCORD et soutenus par THEUX/SAINT-MICHEL ?

1. L'école fondamentale MISSY DOSSOUS fonctionne très bien !

- La rentrée a eu lieu le 8 septembre, comme prévu, et l'effectif est complet : 357 enfants, 3 classes maternelles et 6 classes primaires. 

- J'ai pu observer le dynamisme des responsables, des enseignants et du personnel d'encadrement.

- Nous nous sommes réjouis ensemble des résultats engrangés, depuis 2009, à l'examen national de 6e primaire qui octroie le Certificat d'Ecole Primaire (CEP) : 100 % de réussite !

- Le souci éducatif et le caractère social de la gestion sont évidents.

- Les infrastructures sont agréables et fonctionnelles, et continuent à connaître un développement encourageant : création d'une classe vidéo, électrification par panneaux solaires, ...

Cela ne veut pourtant pas dire que tout va bien !  Deux semaines après la rentrée, on attend toujours les manuels scolaires promis par le Ministère et le subside public accordé pour 2 classes en 2013-2014 (90 $ US par élève) n’a encore été liquidé que très partiellement. Conséquence : les finances ne suivent pas et les budgets doivent être revus à la baisse.  Il faut savoir qu'en 2013-2014, notre association "Theux / Saint-Michel"  a fourni à elle seule 66 % du budget de l'école, ce qui met l'établissement scolaire dans un état de dépendance fragile. 

Des pistes nouvelles ont cependant été explorées ensemble, à propos desquelles des premiers contacts ont été pris (à Port-au-Prince notamment) : création d'une entreprise sociale dont les bénéfices seraient affectés à l'école (développer le potager, par exemple), exploration plus régulière des appels à projets nationaux et internationaux, collaboration avec des associations et fondations haïtiennes qui proposent leur soutien en matière de formation des enseignants et de développement autonome, plaidoyers collectifs auprès des autorités publiques pour améliorer le système éducatif haïtien, ...

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2. Fonds d'aide sociale

Avec notre aide financière, ACCORD continue à soutenir des personnes et des familles en difficulté, tout en visant leur autonomie progressive.  Sur place, j'ai pu remettre en direct quelques petites aides financières à des personnes dans le besoin.  Les besoins les plus fréquents : soins médicaux, alimentation, développement d'une activité professionnelle, entretien de l'habitat.

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Autre appui : une aide à la recherche des familles d'origine d'enfants adoptés en Belgique.

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3. "Noël des pauvres" à Saint-Michel

Chaque année, aux environs de Noël, ACCORD organise un repas festif et une distribution de produits de première nécessité à destination des familles les plus démunies de la commune.  Il a été convenu que cette tradition pourra être maintenue grâce à l'appui de Theux/Saint-Michel, qui réserve à cet effet les bénéfices du concert annuel de Noël qu’il co-organise à Theux.

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AUTRES PROJETS BELGO-HAÏTIENS

Par ailleurs, j'en ai profité pour visiter d'autres projets menés par des associations belgo-haïtiennes avec lesquelles nous sommes régulièrement en contact au sein de la Plateforme Haïti.be.

C'est ainsi qu'à Saint-Marc, j'ai rencontré Harold ERRIE qui, avec l'association CIDECS, développe des projets de soutien à l'agriculture paysanne, notamment dans le domaine de l'irrigation des champs.

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CIDECS tente aussi de soutenir une petite école rurale située dans les Hauts de Saint-Marc. Le 17 septembre, elle attendait toujours ses premiers élèves, retenus par les travaux agricoles et par la difficulté de leurs parents à payer les frais scolaires.

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TOURISME HAÏTIEN

Mon séjour m'a permis aussi de consacrer un week-end au tourisme, à JACMEL.  J'ai pu observer les efforts réalisés dans cette cité de la côte sud pour développer des infrastructures destinées à attirer les touristes.  C'est un début encore assez improductif actuellement, mais c'est un début !...

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De passage à CAP HAÏTIEN, sur la côte nord, j'ai constaté aussi des travaux en cours destinés à aménager les bords de mer.  On m'y a parlé également du développement de l'aéroport, qui se destine tout prochainement à accueillir le trafic international.

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PAUVRETE

La pauvreté, bien sûr, je n'ai pu ne pas la voir. Dans les petits villages de campagne aussi bien que dans les grandes villes.  Des enfants qui ignorent l'école et mendient ou proposent leur service de porteurs contre quelques piécettes...  Des adolescents qui passent leur journée à chercher des clients pour leur moto-taxi. Des femmes qui, sous le soleil brûlant, s'assoient au bord de la route pour tenter de vendre les maigres produits qu'elles ont pu récolter.  Des hommes désoeuvrés, des vieillards impotents, en guenilles ...  Des maisons branlantes. Des conditions d'hygiène déplorables. Quelques scènes de violence... Cela aussi, je l'ai vu !  Mais j'ai vu également beaucoup de sourires, beaucoup de jeux enfantins, beaucoup de regards pétillants, beaucoup de saluts amicaux... Beaucoup de courage aussi dans les activités quotidiennes, souvent pénibles, menées avec fatalisme souvent mais, paradoxalement, avec beaucoup de détermination.  Beaucoup de fierté encore, avec cette volonté d'être propre, d'être beau. Bref, ...  de la vie !

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EN CONCLUSION...

Malgré l'immense pauvreté de la majorité de sa population, malgré les énormes difficultés de développement qu'elle rencontre, la république d'Haïti m'a paru être un pays en pleine mutation. Timidement encore.  De manière désordonnée peut-être.  Mais avec des promesses dans lesquelles je veux croire.  En tout cas, ce nouveau séjour n'a fait que renforcer ma motivation à continuer, avec notre association et en collaboration avec d'autres acteurs du développement haïtien, d'apporter notre modeste contribution au progrès de ce beau pays et de sa population si attachante.

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